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Les Plantagenêts

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L’histoire de France est une histoire de familles. Les Capétiens ont dirigé le royaume de 987 à 1848, et c’est à eux, avec leurs différentes branches, que l’on doit l’unification du royaume, le développement des arts et des lettres, les pacifications et les guerres multiples. D’autres familles ont espéré et ont tenté de prendre les rênes du pays, notamment les Plantagenêts. D’origine française, si tant est que ce terme soit significatif à l’époque médiévale, ils sont cousins des Capétiens et, à leur apogée, ont contrôlé une vaste zone regroupant l’ouest de la France, l’Aquitaine, la Normandie et l’Angleterre. Richard Cœur de Lion est l’un d’eux, lui qui passa plus de temps à Bordeaux qu’à Londres.

C’est Geoffroy V (1128-1151), comte d’Anjou, qui est à l’origine de la dynastie. Henri II (1133-1189) fut roi d’Angleterre, et son fils Richard (1157-1199) lui succéda. On y retrouve aussi Édouard III (1327-1377), époux de la fille du roi de France et prétendant à la couronne, ce qui déclencha la guerre de Cent Ans.

Ayant perdu la France et les territoires de l’ouest, la famille se recentra sur l’Angleterre. Elle se divisa en deux branches, les Lancastre et les York, qui se déchirèrent dans la guerre des Deux Roses (1455-1485). La guerre pris fin avec la mort de Richard III, lui aussi Plantagenêt. C’est la rose rouge qui triompha, celle des Lancastre, comme l’indique le maillot des joueurs de rugby. Henri VII Tudor monta sur le trône en 1485, ce qui mit un terme à la dynastie Plantagenêt.

Leur nom reste malgré tout dans l’imaginaire, notamment pour la grandeur de leur cour et les faits de leur geste. Les premiers membres de la famille sont enterrés à l’abbaye royale de Fontevraud, aux confins de l’Anjou et du Maine. Nécropole des rois d’Angleterre, elle est aussi un des hauts lieux de mémoire de la France.

Cette immense aventure des Plantagenêts se retrouve dans un livre complet que leur a consacré Jean Favier (1932-2014). C’est un livre qui fait autorité sur la question, et qui permettra au lecteur d’en explorer toutes les facettes. Jean Favier aborde tous les aspects, artistique, économique, géopolitique, de ce royaume hors-norme qui aurait pu proposer une autre carte de l’Europe s’il s’était pérennisé. La défaite n’est jamais inscrite d’avance dans les faits. Roi d’Angleterre, cette famille touche aussi à une partie essentielle de l’histoire de France.